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書評: Sonke Ahrens著 「How to Take Smart Notes」(賢いノートの取り方)

2020/05/14 ブログ 
by 長谷川貴久 

こんにちは、CTOの長谷川です。

学生、学者、そしてノンフィクションの作家に向けてAhrens氏が書いた書籍、「How to Take Smart Notes」(賢いノートの取り方)という本を読みました。私は仕事柄、書くという作業が多いので、物の書き方に関する本や、物書きが書くというプロセスについて書く本を読み込むようにしています。例えば、Steven Kingの「On Writing」村上春樹の「職業としての小説家」や有名人の毎日の日課をまとめたMason Curryの「Daily Rituals」などは、ふとしたときに読み返しています。

パロアルトインサイトでも、なるべく重要な分析をするときや何か提案をするときなどは、プレゼンテーション(スライド)から入るのではなく、文章から入るようにしています。プレゼンテーションは気がつけばスライドが何枚も出来上がり、アウトプットを出しているという錯覚に陥りやすいですが、実際は中身がないものや、ロジックに穴があるものになってしまうリスクが高いです。書くことを優先することによって、初めて考えか明確になります。スライドだと読み手がある程度穴埋めをしたり意味を汲み取ってくれたりしますが、文章は書き手に全ての説明責任があるので、逃げ道がないし曖昧さもないです。また、書くことを念頭に置くことで、インプットの仕方や考え方がクリアになっていきます。

まず、冒頭での「Writing is the only thing that matters (書くことのみが重要であり、それ以外は無意味))」というメッセージに共感しました。これは特に私が強化学習を教える立場で学生の論文を採点している時に思うことです。学生の論文を読んでいると「教える立場の人間ならこれくらいは知っているだろう」とか「ここは敢えて書かなくても分かるだろう」という考えがあるのか、重要な内容を書いていないということが驚くほど多いです。書いてなければ意味がありません。

出典:Taking note blog
出典:Taking note blog

実際のノートの取り方については、Niklas Luhmann教授のSlip box法というものを提唱しています。Luhmann教授は、社会学の教授で数百の論文を発表し58冊の書籍を出版した人物で、彼がどのようにしてそれだけの効率性を発揮できたのかということを研究している人たちもいるくらいです。Slip box法の方法自体は極めて単純明快で、まずはラフな形でノートを取り、次にそのノートを推敲し最終形に仕上げる(一枚の紙として)、最後に最終形のノートをノート箱と照らし合わせて他のこれまでノートとどういう関係性があるかを考え、他のノートにリンクし、箱に保管する。これだけです。Luhman教授はこの方法で、実に9万枚のノートをSlip boxに蓄積したそうです。

魔法はこのSlipboxの中にあり、普通のノートが貯金箱ならば、Slip boxは利息が雪だるま式に膨らむ投資案件のようなものだとしています。このSlip boxを大事に育てていくことにより、これまでに気付きもしなかった繋がりや、新しい発見があるようになるそうです。私も我流ではありますが、今はこの方法でノートを蓄積していくようにしています。

他にも、「writing is non-linear(書くことは一本道ではない)」「you’re doing it wrong if new insights become a threat to your writing (新しい発見が驚異に思えたら、それは間違った論文の書き方だ)」など、眼から鱗な教訓が多い一冊でした。

書籍

Ahrens, Sönke. How to Take Smart Notes: One Simple Technique to Boost Writing, Learning and Thinking: For Students, Academics and Nonfiction Book Writers. North Charleston, SC: CreateSpace, 2017.

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